L'origine des poux : d'où proviennent-ils ?

Il est difficile d'expliquer et de dater la provenance et l'origine des poux. Il existe cependant entre l’homme et le pou de tête
(le pediculus capitis), ainsi que le pou de corps (le pediculus corporis), une histoire intime et commune qui remonte aux origines de l'homme lui-même. Les poux sont des insectes parasites qui proviennent vraisemblablement d'une mutation progressive de leur espèce qui les a conduit à choisir les cheveux humains comme lieu de vie et de reproduction. 

Chaque espèce animale possède d'ailleurs son pou. On dénombre plus de 3000 espèces de poux parasites, spécifiques à chaque espèce animale.

 

La transmission des poux dans les cheveux au fil des millénaires, aussi appelée parasitose, trouve son origine dans la promiscuité des populations, quelles que soient les époques et les civilisations. Le pou perdure de nos jours car il continue de se propager d'une personne à une autre.

Le pou : le plus vieil "ami" de l'homme

Les traces les plus anciennes de l’existence des poux dans les cheveux des hommes remontent à l’Antiquité. 

Les poux ont traversé toutes les époques et les civilisations.
L'origine des poux est donc commune à celle de l'homme, tout comme leur devenir. 

(Photo : gravure de scène d'épouillage du IIé siècle après JC)

Guerres et conflits civiles à l'origine de la propagation des poux

Les pullulations les plus fréquentes et importantes des poux sont intimement liées aux périodes de conflits militaires et de guerres civiles. 

 

Dans tous les conflits, les soldats, les réfugiés tout comme les populations civiles sont infestés par les poux. La foule, les rassemblements de populations sont donc le vecteur principal de la propagation des poux chez l'homme.  

 

De nos jours, ce sont les enfants de 4 à 10 ans qui sont les plus touchés par les poux, car ils constituent une population qui vit en collectivité et dont les jeux et la proximité physique favorisent le passage des poux d'une tête à une autre.

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